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Internacional

El ébola enciende alarmas en Congo

La ciudad de Beni fue uno de los epicentros del brote 2018-2020 del ébola.


Comenzó una nueva campaña de vacunación contra el ébola en el este de la República Democrática del Congo. Así lo anunció el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS); días después de que la muerte de un niño de dos años generara temores sobre otro posible brote del virus.

El pequeño falleció en una clínica de la ciudad de Beni; uno de los epicentros del brote 2018-2020 que dejó más de 2.200 muertos e infectó a unas 1.000 personas más. La OMS explicó que tres personas del mismo barrio fallecieron en septiembre, después de experimentar síntomas similares al ébola, que incluyen vómitos intensos y diarrea.

Sin embargo, se necesita una secuenciación genómica adicional para determinar si el último caso está relacionado con brotes anteriores o si provino de una nueva fuente. El ébola puede permanecer presente en el semen durante meses después de la recuperación; provocando brotes esporádicos de la enfermedad que, cuando se detectan temprano, generalmente son más fáciles de contener.

“Los trabajadores de la salud están monitorizando a más de 170 contactos y se han enviado 200 dosis de vacunas a Beni”, informó la OMS. En este sentido, la vacuna revolucionó la lucha contra la fiebre hemorrágica; que normalmente mata aproximadamente a la mitad de las personas a las que infecta, acorde con Reuters.

El beneficio se ha sentido más en el Congo, que registró 12 brotes desde que se descubrió la enfermedad en el bosque ecuatorial cerca del río Ébola en 1976. En 2018 ayudó a contener el virus en la concurrida ciudad de Mbandaka, con una población de más de un millón de personas.

“El ébola es un virus letal que puede propagarse de forma rápida y agresiva. Pero las vacunas pueden crear un cortafuegos de protección alrededor de los casos, detener la cadena de transmisión, evitar un brote potencialmente grande y salvar muchas vidas”, expresó en un comunicado el director para África de la OMSMatshidiso Moeti“.

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