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Ciencias

Las bacterias intestinales pueden ser clave para crear un tipo de sangre donante universal

La clave para cambiar los tipos de sangre puede estar en el intestino. Las enzimas creadas por bacterias en el tracto digestivo humano pueden eliminar los azúcares que determinan el tipo de sangre de la superficie de los glóbulos rojos en el laboratorio, según halla un estudio reciente. Eso es importante, porque esos azúcares, o antígenos, pueden causar reacciones inmunes devastadoras si se introducen en el cuerpo de alguien sin ese tipo de sangre en particular. Algunas enzimas descubiertas en el pasado pueden cambiar la sangre del tipo B al tipo O, pero el grupo de enzimas recientemente descubierto es el primero en cambiar efectivamente el tipo A al tipo O.

“Ese siempre ha sido el mayor desafío”, dijo el autor principal del estudio Stephen Withers, bioquímico de la Universidad de Columbia Británica, a los periodistas el 21 de agosto en una reunión de la American Chemical Society (ACS) en Boston. 

Sangre en demanda 

Como puede atestiguar cualquiera que haya donado sangre a la Cruz Roja, la sangre tipo O tiene una gran demanda . Esto se debe a que carece de antígenos en sus membranas celulares, lo que lo convierte en el tipo de “donador universal”: las personas de cualquier tipo de sangre pueden recibir una transfusión de tipo O sin que su sistema inmunitario reaccione a los glóbulos rojos.

Por el contrario, los glóbulos rojos tipo A, B y AB tienen antígenos específicos en su superficie, lo que significa que las personas con sangre tipo A pueden donar solo a los receptores tipo A o tipo AB, y las personas con sangre tipo B pueden donar solo a aquellos con tipo B o escribe AB. Despojar a estos tipos de sangre de sus antígenos antes de una transfusión podría convertir a todos los tipos de sangre en donantes universales, pero los investigadores aún tienen que encontrar enzimas seguras y lo suficientemente eficientes como para hacer el trabajo.

Ahora, sin embargo, Withers y sus colegas piensan que podrían tener algunos buenos candidatos. En una presentación en la reunión de ACS el 20 de agosto, Withers compartió los resultados del estudioque muestran que las enzimas hechas con ADN extraído de microbios humanos-intestinales podrían eliminar los antígenos tipo A y B de los glóbulos rojos .

Los investigadores encontraron estas enzimas con un método llamado metagenómica. En lugar de cultivar microbio tras microbio en un proceso minucioso, el equipo de investigación simplemente extrajo ADN de todos los microorganismos encontrados en el intestino humano. Así que, de un solo golpe, tomaron los planos del ADN para todo lo que esos microorganismos pudieran hacer, incluyendo, resultó, las enzimas que ayudan a las bacterias a arrancar proteínas tachonadas de azúcar llamadas mucinas de las paredes del tracto digestivo . (Las bacterias comen estas mucinas)

Hablando en términos moleculares, las mucinas se parecen mucho a los antígenos de las células sanguíneas, por lo que las enzimas pueden cumplir una doble función, según descubrieron Withers y su equipo. Además, estas enzimas fueron 30 veces más efectivas para eliminar los antígenos A que la enzima de mejor rendimiento previamente sugerida para este propósito, informó Withers. Y después de que se complete la eliminación del antígeno, cualquier enzima sobrante se puede eliminar fácilmente de los glóbulos rojos con un simple paso de lavado, dijo.

¿Uso práctico?

Los investigadores han probado antes la sangre alterada por enzimas, incluso en un pequeño estudio en humanos publicado en la revista Transfusion en 2000 . En ese estudio, las personas recibieron transfusiones de sangre tipo O o sangre alterada por enzimas. Pero esa enzima particular, que podría convertir solo sangre tipo B, era demasiado costosa e ineficaz para el uso en el mundo real, dijo una revisión de 2008 en el British Journal of Hematology .

Un desafío para alterar los tipos de sangre es que el procedimiento debe ser económico para cada unidad, dijo la Dra. Alyssa Ziman, directora de medicina transfusional de UCLA Health. En algunas situaciones específicas en las que la sangre tipo O es escasa, la capacidad de transformar un tipo en otro podría ser útil, dijo Ziman a Live Science. Pero el proceso necesariamente estaría limitado en cuanto a la cantidad de sangre que se podría transformar efectivamente. Para disminuir el riesgo de diseminar enfermedades infecciosas, los centros de donación nunca juntan las donaciones de glóbulos rojos , dijo ella; es decir, no juntan toda la sangre de tipo A, etc. Por lo tanto, cualquier sangre que deba ser alterada tendría que ser alterada una donación a la vez, dijo.

(Fuente: NBC)

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